今シーズンは湯沢攻め。ガーラへGo!

 2013-02-08
12-13、今シーズンは湯沢づいています。

1月4日に神立。1月31日-2月1日に家族旅行で中里。そして今回、2月4日はガーラで3回目の湯沢です。また、スキーに行くときはいつも車で行っていましたが、今回は初めて電車を使って行ってきました。今回、目指すゲレンデはGALA湯沢。JR直結のスキー場で、もちろん初めてのゲレンデです。

ガーラ湯沢
最寄り駅から始発に乗って東京へ。朝5時だというのに意外とお客が多いのは平日だからでしょうか?スキーブーツを送る手段を考えあぐねて、結局手荷物として持っていくことに。ブーツが意外とでかくて、大き目のキャリーバッグを使わないと入りませんでした。これにウェアと小物も詰めてゴロゴロしていきます。

ガーラ湯沢
東京駅からMaxたにがわに乗っていざ新潟へ。今回、会社のスキー仲間のHさんとUくんが一緒でしたが、Uくんはど~も具合が悪そう。そしてUくんは自らの判断で大宮で降りて引き返していきました。彼は後ほどインフルエンザであったことが判明。つーか熱があるなら強行するなよ・・・。

さて、E1系新幹線はデッキに荷物置き場があって、すでにスキー板やスノーボードで一杯。平日なのに新潟を目指すスキーヤー、スノーボーダーで自由席は満席でした。若者が多いかな~。上野、大宮あたりからもかなり乗って来ましたが、その人たちは座れなかった模様。

一路、新幹線は新潟を目指します。

ガーラ湯沢 ガーラ湯沢
朝5時に家を出て、8時チョイ過ぎには終点GALA湯沢へ到着。これは早い。そしてラクチン。さらに流石のGALA、改札を出ればそこはスキーセンター「カワバンガ」です。みんな速攻でツアークーポンをリフト券に交換してゲレンデに出る準備を始めていました。
東京での新幹線への乗り継ぎ時間が少なくて駅弁を買えなかったのでボクは朝飯抜き。お腹が減りまくりんぐ。とりあえず、おにぎりとワッフルを買って、3階の休憩室でまずは腹ごしらえしてからのゆっくりとスタートです。

ガーラ湯沢
3階からみたレンタルコーナー。電車組みはレンタル派が多いのか、かなりの行列です。これだけで30分はロス確実ですね。

ガーラ湯沢
さて、準備も終わってさっそくゲレンデへ。駅から中央ゲレンデ基部へゴンドラで行きます。JR SKI SKIのCMにも登場してますね。本田翼ちゃん、カワエエ。



ガーラ湯沢 ガーラ湯沢
今日の湯沢の天気予報は曇りのち雨。スキー場で雨!? そう、今日はとっても暖かいのです。ゲレンデにいても、凍える感じが一切しません。でも空はなんとか持ちこたえているみたいで、リフトでトップ付近まで上がれば、山の向こうに晴れ間が見えています。

エーデルワイスという初級者コースを1本滑ってみました・・・狭いですね。まるで連絡コースのよう。GALAは初級者が多いのか、コース上に点々と転んで座り込むボーダーやスキーヤーがいます。GALAの初級者コースは、ゲレンデマップで見るよりも予想以上に狭いコースが多く、広めのバーンはほとんどが中級者以上用で、初級者には少し厳しいゲレンデ構成だと思いました。初級者は石打や舞子、岩原あたりに行った方が楽しいと思います。

ガーラ湯沢
GALAは中央・北・南と3箇所に分かれていますが、中央は混みぎみでクワッド1本だけの稼動なので「待ち」が発生していました。そこで、北エリアへ逃げてみました。まだ客が集まってないのか、けっこう空いています。北エリアからは三山共通リフト券があれば石打へ入れますが、今日はGALAのリフト券しか持っていないのでそこはパス。北エリアをメインに数本滑りました。いやー・・・ヘッピリ腰で滑っているのが、自分でも分かります。

ガーラ湯沢
朝からろくにご飯を食べていないので、早めのお昼ご飯を。北エリアのレストラン「オーレ」でカツカレー。受付のお兄さんが超元気なんですけど。お昼ごはんを食べていたら、雲が晴れてめっちゃ明るくなって来ました!

ガーラ湯沢 ガーラ湯沢
最高ゥッッ!
湯沢・・・というか、新潟は曇りがちで灰色の空というイメージがあったのですが、すばらしい快晴。雲が切れきってないので、油断はできませんが本日最高の景色をいただきました。

さぁ、これで滑走にも気合が入りますよ!といいたいところですが、晴れる=雪が緩むっちゅうわけで、ワックスが合ってないのか少し斜度が緩いところに入ると失速して、やや滑りづらい感じに。何本か滑っているうちに午後1時を回り、足もヘタってきたので帰ることにしました。北エリアのシャリオリフトから下山コース「ファルコン」へ。コース長2,500mは狭いし急だし初心者にはきついそう! 休憩を挟みながらヘロヘロになりつつ下山。

ガーラ湯沢 ガーラ湯沢
カワバンガ内のガーラの湯で汗を流します。スパのロッカールームとお風呂の脱衣所が別になっていて、変な感じです。う~ん、普通のお風呂って感じかなぁ。温泉って印象は薄いですね。一風呂浴びて新幹線の発車時刻まで無料休憩室でお休み。車できたらこんなの飲めないねぇ。

ガーラ湯沢
帰りはE4系Maxたにがわ。2階建て車両なので座席は十分。GALAから乗る人はまだ少ないのかガラガラ。越後湯沢駅から乗ってくる人の方が遥かに多いです。

そんなこんなで5時前には東京へ到着。帰宅は6時過ぎで、車では考えられないくらい早い帰還となりました。車で湯沢から帰ると、普通なら10時くらいの帰宅ですからねえ・・・。この辺は電車の強み爆発です。

電車VS車の一人当たり費用は、3人だと平日ならトントンくらいで、土休日だとやや車が有利。4人以上なら車が有利。2人以下なら圧倒的に電車有利です。ただ、車はスタッドレスタイヤやチェーンの用意、運転手の疲労などの要素がありますので一概に車が良いとはいえませんが。電車だと切符の手配がありますので当日の天候で行き先を変えられないなどのリスクを含みますが、移動の楽さと時間の正確さは大きな魅力です。特に湯沢エリアは新幹線の駅から各スキー場へが比較的近く、シャトルバスでのアクセスが容易で利便性が高いですね。

電車のスキー、また行きたいと思いました。
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